quinta-feira, 20 de dezembro de 2018

LIFE Rupis: populações das principais presas da águia-perdigueira mantêm-se estáveis no período 2016-2017 | LIFE Rupi: 93/5000 populations of the main prey of the golden eagle remain stable in the period 2016-2017


As populações das principais presas da águia-perdigueira (Aquila fasciata), mantiveram-se relativamente estáveis entre o período 2016-2017, de acordo com dados provisórios do Relatório de Progresso da Ação D3 do projeto “LIFE Rupis – Conservação do Britango (Neophron percnopterus) e da Águia-perdigueira (Aquila fasciata) no vale do rio Douro”, relativa à monitorização das populações de coelho-bravo (Oryctolagus cuniculus), perdiz-vermelha (Alectoris rufa) e pombo-das-rochas (Columba livia).

 Figura 1 - Águia-de-Bonelli (Aquila fasciata).


Os resultados das campanhas de monitorização já realizadas no âmbito da Ação D3, bem como os dados de comparação com os resultados obtidos no contexto da Ação A4 (estudo de base realizado em 2016 para estimar a abundância inicial de presas da águia-perdigueira na área de intervenção do projeto LIFE Rupis), mostram que a situação populacional geral das principais espécies de presas da Aquila fasciata no Parque Natural do Douro Internacional está estável, embora o tamanho das suas populações ainda seja atualmente reduzido.

No entanto, estão já a ser implementadas medidas na área do projeto para tentar reverter este cenário pela ATNatureza – Associação Transumância e Natureza, pela Palombar - Associação de Conservação da Natureza e do Património Rural, pela Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León e pela JCyL - Junta de Castilla y León, parceiros do LIFE Rupis, para aumentar as populações dessas espécies presas, nomeadamente a gestão do habitat da perdiz-vermelha e do coelho-bravo (parcelas com sementeiras e clareiras) e o repovoamento de pombais tradicionais com pombos-das-rochas, cujos efeitos ainda não foram passíveis de avaliar no âmbito deste relatório.

Os dados indicam também que a abundância do coelho-bravo, perdiz-vermelha e pombo-das-rochas não é homogénea em toda a área do Parque Natural do Douro Internacional e do Parque Natural Arribes del Duero, bem como dentro dos territórios da águia-perdigueira. Essas espécies estão relativamente bem distribuídas em toda a área do projeto, estando presentes em níveis sub-ótimos de abundância em vários locais e/ou possuem um padrão de distribuição fragmentado (por exemplo, o coelho-bravo).

 Figura 2 - Ficha de campo utilizada na monitorização das populações de lagomorfos

A abundância relativa de latrinas de coelho-bravo (usada como indicador da abundância de coelhos) foi muito baixa na maioria das áreas amostradas, sugerindo uma reduzida disponibilidade desta espécie para a águia-perdigueira na área do projeto.

No que se refere à perdiz-vermelha, foi registada a sua presença em todos os territórios amostrados, porém a sua abundância relativa foi sobretudo baixa no Parque Natural do Douro Internacional. No geral, os resultados obtidos no lado português foram semelhantes aos reportados pelo parceiro espanhol no Parque Natural Arribes del Duero.
Figura 3 - Perdiz-vermelha (Alectoris rufa).

Relativamente ao pombo-das-rochas, cujos censos avaliaram tanto a sua população selvagem quanto a feral, também esteve presente em todos os territórios monitorizados, mas a sua abundância foi muito variável em toda a área do Douro Internacional. Esta espécie mostrou ser relativamente abundante em determinados territórios, enquanto noutros a sua presença foi escassa.

No geral, as populações de coelho-bravo, perdiz-vermelha e pombo-das-rochas permaneceram relativamente estáveis entre os anos de amostragem (ações A4 e D3) nos Parques Naturais do Douro Internacional e Arribes del Duero, apesar das flutuações interanuais e de algumas alterações locais na sua abundância. É necessário, contudo, dar continuidade, nos próximos anos, à realização de censos para avaliar de forma mais robusta e aprofundada o tamanho e a dinâmica das suas populações.

A situação atual das principais espécies de presas da águia-perdigueira em alguns territórios indicam que há necessidade de continuar a implementar ações específicas no terreno, nomeadamente promover a recuperação e a gestão de pombais tradicionais, a fim de aumentar a abundância de pombos-das-rochas (ação C4) e assegurar a gestão de habitats para a recuperação de populações de perdiz e coelho-bravo (ação C5), bem como fomentar uma adequada gestão cinegética dessas espécies.
Figura 4 - Monitorização das populações de lagomorfos na área de implementação do LIFE Rupis.

O relatório mostrou ainda que é preciso implementar medidas para avaliar 1) o efeito das ações de gestão do habitat já implementadas sobre a abundância de presas selvagens e 2) o efeito da disponibilidade de presas para a população, a dinâmica e o desempenho reprodutivo da águia-perdigueira na área do projeto. Tais análises devem integrar dados tanto do lado português quanto espanhol. No que se refere ao ponto 1), as amostragens para estimar a abundância de coelho-bravo e perdiz no ano de 2018 (ou seja, segundo ano de implementação da ação D3) foram delineadas com esse propósito. Os resultados estarão disponíveis em breve e farão parte de um relatório futuro. Relativamente ao ponto 2), a avaliação da disponibilidade de presas também deve incluir a abundância de outras espécies relevantes na dieta da águia-perdigueira, como a pega-azul (Cyanopica cyanus), o pombo-torcaz (Columba palumbus), o estorninho-malhado (Sturnus vulgaris) e várias espécies da família Turdidae.

O “LIFE Rupis – Conservação do Britango (Neophron percnopterus) e da Águia-perdigueira (Aquila fasciata) no vale do rio Douro” (www.rupis.pt) é um projeto de conservação transfronteiriço, entre Portugal e Espanha, cofinanciado através do programa LIFE da Comissão Europeia. Para além da componente de conservação da natureza, desenvolve diversas atividades de promoção da região do Parque Natural do Douro Internacional, dos seus valores naturais e do seu potencial para o turismo ornitológico. Coordenado pela Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA), o projeto LIFE Rupis tem como parceiros: a ATNatureza - Associação Transumância e Natureza, a Palombar – Associação de Conservação da Natureza e do Património Rural, o Instituto de Conservação da Natureza e das Florestas (ICNF), a Junta de Castilla y León, a Fundación Patrimonio Natural de Castilla y León, a Vulture Conservation Foundation (VCF), a EDP Distribuição e a Guarda Nacional Republicana (GNR).
Na região transfronteiriça do vale do Douro, área de intervenção do projeto LIFE Rupis, o número de casais de águia-perdigueira permaneceu estável na última década (13–14 casais reprodutores desde 2006), no entanto, o seu sucesso reprodutor diminuiu de 8 crias voadoras, em 2006, para apenas 4, em 2013. Um dos principais objetivos do projeto LIFE Rupis é inverter esta tendência.

Os baixos valores de sucesso reprodutor da espécie verificados na região têm sido associados, em parte, à reduzida disponibilidade de espécies como o coelho-bravo, a perdiz-vermelha e o pombo-das-rochas. Estas são as principais espécies de presas da águia-perdigueira na Península Ibérica, tanto durante a época de reprodução, como no período não reprodutivo, como atestam vários estudos já realizados.

As populações dessas espécies de presas diminuíram drasticamente em muitas regiões da Península Ibérica como resultado de mudanças no uso do solo, surtos de doenças e/ou gestão inadequada da caça, gerando consequências negativas para uma grande comunidade de predadores vertebrados, incluindo a águia-perdigueira.
A relativa escassez das suas principais presas em muitas áreas do vale do Douro forçou as águia-perdigueira a diversificaram a sua alimentação e a procurarem outras fontes de alimento como passeriformes de médio a grande porte e répteis (as quais poderão representar presas sub-ótimas em termos energéticos).

A gestão e a conservação eficazes das principais presas da águia-perdigueira são, portanto, cruciais para a viabilidade populacional desta ave de rapina no vale do Douro. Diversas ações focadas na recuperação e no reforço das populações dessas espécies na região são de importância fulcral no contexto do projeto LIFE Rupis, com vista a aumentar a disponibilidade de presas para a águia-perdigueira.

As ações direcionadas para assegurar a melhoria da qualidade do habitat do coelho-bravo e da perdiz-vermelha (ações C5 e C6), por um lado, e para promover a recuperação de pombais tradicionais e repovoamento com pombo-das-rochas (ação C4), por outro, são algumas das ações de conservação/gestão que já estão a ser implementadas.

Adicionalmente, será realizada ainda uma avaliação da distribuição e abundância das principais presas da águia-perdigueira (ações A4 e D3) e a monitorização das suas tendências populacionais (ação D3), medidas que são fundamentais para aferir sobre o estado dessas populações na área do projeto, bem como para avaliar o sucesso das ações de conservação/gestão realizadas.

ENGLISH VERSION BELOW
Populations of the main prey of the bird-eagle (Aquila fasciata) have remained relatively stable between the period 2016-2017, according to provisional data from the Progress Report on Action D3 of the project LIFE Rupis (Neophron percnopterus (Aquila fasciata) in the Douro river valley ", on the monitoring of the populations of wild rabbits (Oryctolagus cuniculus), red partridge (Alectoris rufa) and pigeon-rock (Columba livia).

Figure 1 - Bonelli's eagle (Aquila fasciata).

The results of the monitoring campaigns already carried out under Action D3, as well as the comparison data with the results obtained in the context of Action A4 (a baseline study carried out in 2016 to estimate the initial abundance of prey in the LIFE Rupis project), show that the general population situation of the main Aquila fasciata prey species in the Douro International Natural Park is stable, although the size of their populations is still currently low.

However, measures are already being implemented in the project area to try to reverse this scenario by ATNatureza - Transhumance and Nature Association, by Palombar - Association for the Conservation of Nature and Rural Heritage, by the Natural Heritage Foundation of Castilla y León and by JCyL - Junta de Castilla y León, partners of LIFE Rupis, to increase the populations of these prey species, namely the management of the habitat of red partridge and wild rabbit (plots with sowings and clearings) and the repopulation of traditional pigeons with pigeons- the effects of which have not yet been assessed in the context of this report.

The data also indicate that the abundance of wild rabbit, red partridge and rock pigeon is not homogeneous throughout the area of ​​the Natural Park of the International Douro and Arribes del Duero Natural Park, as well as within the territories of the eagle- pecker. These species are relatively well distributed throughout the project area, being present at sub-optimal levels of abundance at various sites and / or have a fragmented distribution pattern (eg wild rabbit).

Figure 2 - Field sheet used to monitor the populations of lagomorphs

The relative abundance of wild-rabbit latrines (used as an indicator of rabbit abundance) was very low in most of the sampled areas, suggesting a reduced availability of this species to the golden eagle in the project area.

With regard to the red partridge, its presence was registered in all the territories sampled, but its relative abundance was mostly low in the Douro International Natural Park. In general, the results obtained on the Portuguese side were similar to those reported by the Spanish partner in the Arribes del Duero Natural Park.
Figure 3 - Red-headed partridge (Alectoris rufa).

In relation to the rock pigeon, whose censuses evaluated both its wild and feral populations, it was also present in all monitored territories, but its abundance was very variable throughout the Douro International area. This species showed to be relatively abundant in certain territories, while in others its presence was scarce.

In general, the wild-rabbit, red-partridge and rock-pigeon populations remained relatively stable between the sampling years (actions A4 and D3) in the Natural Parks of the International Douro and Arribes del Duero, despite the interannual and some local changes in their abundance. It is necessary, however, to continue, in the next few years, the carrying out of censuses to assess in a more robust and in depth the size and dynamics of its populations.

The current situation of the main species of prey in certain territories indicates that there is a need to continue to implement specific actions on the ground, namely to promote the recovery and management of traditional pigeons, in order to increase the abundance of pigeons, (action C4) and ensure the management of habitats for the recovery of partridge populations and wild rabbit (C5 action), as well as to promote an adequate hunting management of these species.

Figura 4 - Monitorização das populações de lagomorfos na área de implementação do LIFE Rupis.

 The report also showed that measures need to be implemented to assess 1) the effect of habitat management actions already implemented on wild prey abundance and 2) the effect of prey availability on the population, dynamics and reproductive performance of the eagle -perdigueira in the project area. Such analyzes should integrate data from both the Portuguese and Spanish sides. Concerning point 1), the samplings to estimate the abundance of wild rabbit and partridge in the year 2018 (that is, the second year of implementation of the D3 action) were delineated for this purpose. The results will be available shortly and will be part of a future report. Regarding point (2), the assessment of the availability of prey should also include the abundance of other relevant species in the diet of black-winged eagle, such as the blue-eared bird (Cyanopica cyanus), the wood pigeon (Columba palumbus) (Sturnus vulgaris) and several species of the Turdidae family.

The "LIFE Rupis - Conservation of Brittany (Neophron percnopterus) and Perigord eagle (Aquila fasciata) in the Douro river valley" (www.rupis.pt) is a cross-border conservation project between Portugal and Spain, co-financed through the program LIFE of the European Commission. In addition to the nature conservation component, it develops several activities to promote the Douro International Natural Park region, its natural values ​​and its potential for ornithological tourism. Coordinated by the Portuguese Society for the Study of Birds (SPEA), the LIFE Rupis project has as partners: ATNatureza - Transhumance and Nature Association, Palombar - Association for Conservation of Nature and Rural Heritage, Institute of Nature Conservation and Forests (ICNF), the Junta de Castilla y León, Fundación Castilla y León, the Vulture Conservation Foundation (VCF), EDP Distribuição and the National Republican Guard (GNR).

In the cross-border region of the Douro valley, LIFE Rupis intervention area, the number of patagonian eagle couples remained stable in the last decade (13-14 breeding pairs since 2006), however, their breeding success decreased from 8 young flying in 2006 to only 4 in 2013. One of the main objectives of the LIFE Rupis project is to reverse this trend.

The low reproductive success rates of the species found in the region have been associated, in part, with the reduced availability of species such as wild rabbits, red partridges and rock pigeons. These are the main bird prey species in the Iberian Peninsula, both during the breeding season and in the non-breeding season, as shown by several studies already carried out.

Populations of these prey species have declined dramatically in many regions of the Iberian Peninsula as a result of changes in land use, disease outbreaks and / or inadequate management of game, resulting in negative consequences for a large community of vertebrate predators, including bird of prey .
The relative scarcity of their main prey in many areas of the Douro valley has forced the partridge eagles to diversify their food and to seek other sources of food such as medium to large passerines and reptiles (which may represent sub-optimal prey in energy terms).

The effective management and conservation of the main prey of the bird of prey are therefore crucial to the viability of this bird of prey in the Douro valley. Several actions focused on the recovery and strengthening of the populations of these species in the region are of paramount importance in the context of the LIFE Rupis project, with a view to increasing the availability of prey for the golden eagle.

The actions directed to ensure the improvement of the habitat quality of the wild rabbit and the red partridge (actions C5 and C6), on the one hand, and to promote the recovery of traditional pigeons and repopulation with rock pigeon (action C4 ), on the other, are some of the conservation / management actions that are already being implemented.

In addition, an assessment will be made of the distribution and abundance of the main prey birds (actions A4 and D3) and the monitoring of their population trends (action D3), measures that are fundamental for assessing the status of these populations in the area of project, as well as to evaluate the success of conservation / management actions undertaken.


terça-feira, 27 de novembro de 2018

LIFE Rupis: ATNatureza devolve 2 grifos à Natureza com alunos de Figueira de Castelo Rodrigo | LIFE Rupis: ATNatureza returns 2 griffon vultures to Nature with students from Figueira de Castelo Rodrigo School

Saiba mais sobre o projecto: www.rupis.pt 

No passado dia 25 de Outubro, no âmbito do projecto LIFE Rupis, a ATNatureza dinamizou, com os alunos de Figueira de Castelo Rodrigo, a devolução à Natureza de dois grifos, no Miradouro Alto da Sapinha, em colaboração com elementos do CERVAS. 
Para além dos cerca de 30 alunos presentes, assistiram também à devolução, alguns elementos dos Bombeiros Voluntários de Figueira de Castelo Rodrigo, entre outros particulares. 

A actividade começou com uma breve contextualização do projecto LIFE Rupis e do motivo pelo qual estes indivíduos estiveram em recuperação no CERVAS (Centro de Ecologia, Recuperação e Vigilância de Animais Selvagens), seguidos de algumas notas a ter em conta aquando da devolução. 
Depois de todas as orientações dadas e designados os alunos para apoiarem na devolução, chegou o momento que todos esperavam para poderem ver estes gigantes necrófagos bem de perto.
Com o primeiro indivíduo o momento foi bastante rápido: no instante em que foram levantadas as protecções, este, imediatamente saiu da caixa de transporte e levantou voo, tendo, no entanto, parado em um telhado da propriedade para se habituar. 
O segundo grifo a devolver à Natureza deu mais tempo para que todos pudessem apreciar e registar o momento. Depois de tiradas as protecções e tendo saído muito devagar da caixa de transporte, o animal esteve mais de uma hora junto do grupo. 
Esta actividade está inserida nas acções E1 do projecto LIFE Rupis, cujo objectivo é a educação ambiental e sensibilização de público escolar e em geral, para as espécies-alvo do projecto e para a protecção e conservação dos ecossistemas. 
Estes dois grifos foram encontrados muito debilitados pela equipa de Vigilantes da Natureza do Parque Natural da Serra da Estrela que os entregou aos cuidados do CERVAS. 

No centro, estes indivíduos, primeiramente, foram hidratados e alimentados adequadamente, seguido de um período de musculação e socialização em túnel de voo. 

A equipa da ATNatureza ficou muito satisfeita com esta actividade ao verificar o interesse e entusiasmo dos alunos e que estes ainda têm bem presente o que é o projecto LIFE Rupis e o seu objectivo. 

Aproveitamos ainda para agradecer a presença do CERVAS, dos alunos e professores do Agrupamento de Escolas de Figueira de Castelo Rodrigo, dos Bombeiros Voluntários e dos outros elementos que assistiram à actividade. 

ENGLISH VERSION 

On October 25th, in the scope of the LIFE Rupis project, ATNatureza team, with the students of Figueira de Castelo Rodrigo, organized the return to nature of two griffon vultures, at the seepoint Alto da Sapinha, in collaboration with CERVAS members.
In addition to the 30 students present, some elements of the Volunteer Firefighters of Figueira de Castelo Rodrigo, among others, also attended the activity.

The activity began with a brief contextualization of the LIFE Rupis project and the reason these individuals were recovering at CERVAS (Ecology, Recovery and Surveillance of Wildlife Center), followed by some notes to be taken into account when the return.
After all the directions given and assigned the students to help, came the time that everyone waited for. 
With the first individual, the moment was very fast: at the moment the protections were lifted, it immediately left the transport box and took flight, but nevertheless stopped on a roof of the property to settled.
The second griffon vulture to give back to Nature gave more time for everyone to enjoy and record the moment. After the protections had been removed, and left very slowly from the transport box, the animal had been more than an hour with the group.
This activity is part of the E1 actions of the LIFE Rupis project, the aim of which is environmental education and awareness raising for the school and in general public, for the target species of the project and for the protection and conservation of ecosystems.
These two griffon vultures were found very debilitated by the team of Nature Watchers of the Natural Park of Serra da Estrela who delivered them to the care of the CERVAS.
In the center, these individuals were first hydrated and fed properly, followed by a period of exercise and socialization in flight tunnel.

The ATNatureza team is very satisfied with this activity by checking the interest and enthusiasm of the students and that they are still well aware of what the LIFE Rupis project is and its purpose.

We would also like to thank CERVAS, the students and teachers of the School Group of Figueira de Castelo Rodrigo, the Volunteer Firefighters and other members who attended the activity.



segunda-feira, 29 de outubro de 2018

LIFE Rupis: ATNatureza recebe visita da Sociedade Polaca para a Protecção das Aves | LIFE Rupis: ATNatureza receives visit from the Polish Society for the Protection of Birds


Saiba mais sobre o projecto: www.rupis.pt
No passado dia 04 de Outubro, a equipa da ATNatureza, do projecto LIFE Rupis, recebeu elementos do projecto "LIFEciconiaPL", desenvolvido pela Sociedade Polaca para a Protecção das Aves (PTOP). 
Depois de já terem visitado o projecto LIFE Imperial, desenvolvido no Alentejo, elementos da PTOP que fazem parte do projecto "LIFEciconiaPL - Conservação da Cegonha-branca (Ciconia ciconia) nos Vales do Leste da Polónia", vieram conhecer o projecto LIFE Rupis e alguams das áreas e ações desenvolvidas no seu âmbito. 

Uma vez que o projecto "LIFEciconiaPL" tem como objectivo a conservação da cegonha-branca, através da protecção de ninhos existentes e da construção de plataformas-ninho, a visita começou pelas plataformas-ninho, criadas há vários anos, nas igrejas de Escalhão e de Figueira de Castelo Rodrigo. 
Em seguida, em Barca d'Alva, foi possível verificarem uma das linhas eléctricas corrigidas anti-electrocução. no âmbito da acção C8 do projecto LIFE Rupis, doas 24km já corrigidos e outros 24 agendados para o próximo ano, no Douro Internacional. Esta medida vai também ao encontro dos objectivos do projecto "LIFEciconiaPL" e, que visam a redução da ortalidade da cegonha-brnca por colisão ou electrocussão. 

Em Freixo de Espada à Cinta puderam os elementos da PTOP puderam conhecer os trabalhos de melhoria de habitat destinados às espécies-presa, como o coelho-bravo e a perdiz-vermelha, as plantações realizadas no início deste ano, em resposta aos incêndios ocorridos no verão de 2017. 
Para terminar a visita, foi visitado o Campo de Alimentação para Aves Necrófagas do Penedo Durão e, ainda, no miradouro, foi possível observar o voo de vários grifos sobre a paisagem do rio Douro. 

Esta visita permitiu à equipa da ATNatureza ficar a conhecer o projecto "LIFEciconiaPL" e outros desenvolvidos pela PTOP, como os de conservação da felosa aquática e do rolieiro e sobre algumas áreas que esta organização possui e gere, muito à semelhança da ATNatureza e dos seus EPNs (Espaços Para a Natureza). 

ENGLISH VERSION

Know more about the project: www.rupis.pt
On October 4th, the LIFE Rupis project's team of ATNatureza received elements of the "LIFEciconiaPL" project, developed by the Polish Society for the Protection of Birds (PTOP).
After having already visited the "LIFE Imperial" project, developed in Alentejo (region of Portugal), PTOP elements that are part of the project "LIFEciconiaPL - Conservation of the White Stork (Ciconia ciconia) in the Eastern Valleys of Poland" came to know the project LIFE Rupis and some of the areas and actions developed in its scope.

Since the project "LIFEciconiaPL" aims at the conservation of the white stork, by protecting existing nests and building nest platforms, the visit began with the nest platforms created several years ago in the churches of Escalhão and of Figueira de Castelo Rodrigo.
Then, in Barca d'Alva, it was possible to verify one of the corrected electric lines under the action C8 of the LIFE Rupis project, of the 24km already corrected and another 24km scheduled for next year in the International Douro. This measure is also in line with the objectives of the "LIFEciconiaPL" project, which aim to reduce the mortality of the stork by collision or electrocution.

In Freixo de Espada a Cinta, PTOP members were able to learn about habitat improvement actions for prey species, such as wild rabbits and red partridges, and the plantations carried out earlier this year, in response to the fires of the summer of 2017.
To finish the visit, we visited the Feeding Station for Necrophagous Birds of Penedo Durão and, in the belvedere, it was possible to observe the flight of several griffins on the landscape of the Douro River.

This visit allowed the ATNatureza team to get to know the project "LIFEciconiaPL" and others developed by PTOP, such as the conservation of the aquatic warbler and the roller and some areas that this organization owns and manages, much like ATNatureza and its EPNs (Spaces For Nature).